Onicofagia, ¿Qué es? ¿Cuáles son las causas? y ¿las consecuencias?

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La onicofagia es un hábito compulsivo que consiste en comerse las uñas. Este hecho, aparentemente inofensivo a excepción de a nivel estético, mantenido en el tiempo puede provocar múltiples lesiones físicas como problemas en los dientes, formación de verrugas, deformación de la cutícula, infecciones, afectación por bacterias o hongos e, incluso, la elevación de los bordes laterales del dedo. En los casos más graves, puede provocar la pérdida total de la uña.

Es una conducta bastante frecuente entre niños y adolescentes que tiende a desaparecer en la edad adulta. Las personas que lo padecen coinciden en la afirmación de que no pueden controlarlo debido a que no tienen conciencia de que lo están realizando y cuando están llevándolo a cabo tienen dificultades para parar.

Existe la creencia de que comerse las uñas está asociado meramente a los nervios del momento o simplemente a un mal hábito. Sin embargo, este hábito puede deberse a razones más profundas de tipo psicológico.

¿Cuáles pueden ser las causas?

  • Una de las explicaciones más recurrentes es debido a un problema de ansiedad o estrés, por problemas laborales, económicos, sentimentales, personales o conyugales.
  • Nerviosismo ante los exámenes o situaciones de evaluación, entrevistas de trabajo, etc.
  • Desajustes emocionales producidos por situaciones traumáticas en el pasado.
  • Baja autoestima o timidez.
  • Sentimientos de culpa, humillaciones, necesidad de autocastigo. .
  • Ante cambios drásticos en la vida de una persona como por un divorcio, un fallecimiento, etc.
  • Situaciones de frustración, rabia, etc.
  • Perfil perfeccionista o con tendencia a preocuparse.Psicologos Madrid - Onicofagia

¿Cuáles son las consecuencias o efectos que tiene el comerse las uñas?

Hay que resaltar que las manos de una persona nos proporcionan multitud de información dado que son un reflejo de la salud y de la seguridad en sí misma. Por ejemplo, unas manos bien cuidadas transmiten una buena impresión en los demás. Por lo que podemos hablar de consecuencias en la salud, en la estética, emocionales y sociales.

En referencia a la salud y a la estética podríamos destacar:

  • Debido a que en las uñas se hallan cantidades ingentes de gérmenes de todo tipo, ya que están expuestas a todo nuestro entorno. Éstos, al ponerse en contacto con la boca, pueden penetrar en nuestro cuerpo y producir algún tipo de enfermedad.
  • Lesiones en los dedos y en las yemas.
  • Estas lesiones pueden provocar infecciones bacterianas o virales.
  • Deformación de los dedos.
  • Riesgo de pérdida de la uña de forma permanente.
  • Inflamación crónica de los dedos.
  • Aparición de caries por el daño provocado en el esmalte de los dientes.

Y, a nivel social y emocional:

  • Complejo y vergüenza por la apariencia de sus manos.
  • Ansiedad en las relaciones interpersonales.
  • Baja autoestima.
  • Sentimientos de tristeza.
  • Rechazo en entrevistas de trabajo dependiendo del puesto.
  • Incapacidad para controlar conductas compulsivas.

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Autor: 
Consejo y Salud MMG Psicología